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Publicado por SeuGado.com Gado

Conheça a mulher usando CRISPR para raça All-Male "Terminator Cattle"

Agricultura 02/02 07:02

A edição de genes pode mudar o sexo de um animal.

 

estudante de pós-graduação estava à espera de Alison Van Eenennaam na entrada do laboratório da Universidade da Califórnia, Davis. Um geneticista australiano, ela passa dias na estrada discutindo com críticos da soja transgênica da Monsanto, aparecendo em documentários e dizendo ao público por que a modificação genética é segura.

 

Seu trabalho científico, no entanto, envolve gado. Agora, quando o estudante, Joey Owen, sussurrou algo no ouvido, ela soltou uma " Yeaaaah " em seu Down Under drawl. "Nós temos batido!"

 

Após um ano de tentativa, o laboratório acabou de usar a ferramenta de edição de genes CRISPR para adicionar um gene chamado SRY a algumas células da pele bovina. E SRY não é um bit comum de DNA. Tudo por conta própria, a presença de SRY pode fazer com que uma fêmea se torne essencialmente masculina - com músculos maiores, um pénis e testículos (embora incapaz de fazer esperma).

 

"Este não é um dia normal no laboratório", disse Van Eenennaam.

 

A tecnologia de edição de genes tem um grande potencial em animais de fazenda. Ele tem sido usado para criar porcos imunes a vírus e ovelhas cuja lã cresce mais. Van Eenennaam participou de um esforço bem sucedido para editar as vacas leiteiras para eliminar seus chifres .

 

Agora, no projeto que ela chama de "Boys Only", ela pretende criar um touro que paira apenas descendentes masculinos: bezerros de touro normais ou com dois cromossomos X, mas também o SRY masculino . Não há mulheres do todo.

 

Isso seria valioso para os fazendeiros de carne bovina, ela pensa, porque os machos crescem cada vez mais e mais rápido. É muito mais bife. A carne já é o produto agrícola mais valioso da América. Imagine, diz ela, os touros de CRISPR percorrendo o pasto, esticando as chances em relação à masculinidade e tornando a indústria mais eficiente.

 

"É por isso que lutar pela inovação na criação de animais", diz ela. "É grátis , uma vez que você fez o melhoramento genético".

 

Problemas regulamentares

Van Eenennaam é um firme defensor dos OGM em todas as suas formas. Em uma disputa onde as mães anti-OGM se organizaram para argumentar que os alimentos são inseguras, ela não hesita em apontar que ela também é mãe. Em 2014, juntamente com o cientista chefe da Monsanto, ela venceu os céticos em um debate público com a presença da personalidade científica Bill Nye.

 

O debate sobre o OGM, ironicamente, teve seus efeitos mais arrebatadores em cientistas de animais como Van Eenennaam, que detém o título de "especialista em extensão cooperativa". O trabalho é disseminar conhecimentos científicos práticos aos agricultores. No entanto, isso é quase impossível de fazer. Somente uma única espécie modificada por gene - um salmão de crescimento super rápido - já foi aprovada para consumo nos EUA.

 

Os cientistas esperavam que a edição de genes pudesse ter um toque mais leve dos reguladores, acelerando novas idéias na cadeia alimentar. Mas em janeiro de 2017, como um dos últimos atos da administração Obama, a US Food and Drug Administration disse que pretendia tratar os animais editados pelo CRISPR como se fossem novos medicamentos, exigindo estudos de segurança elaborados e onerosos.

 

As regras propostas "colocam um enorme bloqueio regulatório sobre o uso desta técnica de edição de genes em animais", diz Van Eenennaam, que disparou uma carta de sete mil e meia página de espaço para a FDA, questionando a decisão.

 

As empresas estão agora pressionando a administração do Trump para matar as regras e declarar os animais gene-editados não regulamentados. Eles advertiram a Casa Branca que os EUA poderiam ficar atrasados ​​em países como Argentina e Brasil.

 

Alguns até esperaram que o presidente Donald J. Trump anunciasse a mudança nesta semana durante um endereço ao vivo para agricultores em Nashville. Em vez disso, a Trump ofereceu uma promessa mais geralsobre "racionalizar regulamentos que bloquearam a biotecnologia de ponta, liberando nossos agricultores para inovar, prosperar e crescer". 

 

Sementes Terminator

O advento do CRISPR - um novo tipo de tesoura molecular que pode cortar com precisão DNA - tornou muito mais fácil alterar os genes de qualquer organismo. Mas os medos da tecnologia desenfreada significam que é mais fácil ganhar financiamento para estudar riscos e perigos do CRISPR do que fazer qualquer coisa útil com ele.

 

Van Eenennaam, de fato, conseguiu o financiamento para o projeto de gado de um programa do Departamento de Agricultura dos EUA,analisando os perigos potenciais de organismos geneticamente modificados. O departamento quer formas de esterilizar os organismos geneticamente modificados, incluindo bagres e árvores de álamo, de modo que suas modificações de DNA não se espalham para parentes selvagens.

 

Como os animais transformados em machos por  SRY  são esperados para serem estéreis, eles não transmitirão a mudança genética ou qualquer outra alteração de DNA associada a ele. Isso oferece uma forma de "contenção genética".

 

"É basicamente uma tecnologia de" terminador ", diz Van Eenennaam, referindo-se a uma idéia lançada por gigantes agrícolas para criar plantas com sementes estéreis para que os agricultores não pudessem coletá-las e replantar. Essa foi "a linha que argumentamos que conseguiu financiar".

 

A proposta do terminador original mostrou-se controversa. Tanto que, em 1999, a  Monsanto prometeu nunca comercializar plantas transgênicas estéreis . (Em vez disso, os agricultores assinam contratos concordando em não salvar as sementes). Mesmo que tenha sido abandonado, a idéia revelou-se bastante notável que os críticos de OGM ainda estão falando sobre isso.  

 

"Odeio usar esse termo, porque os ativistas sempre disseram" Oh meu Deus, a Monsanto está usando tecnologia de terminação "e eles nunca fizeram", diz Van Eenennaam. "Eu quero ter uma discussão mais matizada em torno desta tecnologia, ao invés de apenas o mesmo, antigo, mesmo ... Isso é como 'Ugh, atire em mim'. Estamos sendo impedidos de usar essas tecnologias por causa da discussão em torno das culturas ".

 

Ersatz machos

Como o gado é marcado, marcado, encurralado e abatido, além de ser lento para se reproduzir, eles estão realmente entre os organismos menos prováveis ​​para causar uma fuga genética. O objetivo de longo prazo de Van Eenennaam é tornar a produção de carne mais eficiente. Os machos produzem mais carne do que as fêmeas e não ficam grávidas ou se aquecem. Ela acha que os machos ersatz devem ser cerca de 15% mais eficientes ao transformar a grama e o grão em músculos do que as fêmeas.

 

Para criá-los, seu laboratório está se concentrando em SRY , também conhecido como fator determinante de testículos. Nos mamíferos, esse gene por si só pode determinar se um animal é fisicamente masculino. Como seria de esperar, normalmente está localizado no cromossomo Y.

 

Às vezes, porém, o gene naturalmente passa para o cromossomo X. Pode acontecer aos humanos. Em 1992, o Comitê Olímpico Internacional começou a testar atletas do sexo masculino para SRY , encontrando cerca de 13 casos em mais de 5.000 mulheres, embora o teste de sexo obrigatório tenha sido posteriormente abandonado como intrusivo e potencialmente injusto.

 

Até agora, nenhum bovino feminino virado masculino já foi encontrado naturalmente hospedando SRY . Owen, sua aluna, pensa que poderia ter acontecido sem que ninguém percebesse: a maioria dos bovinos machos são castrados de qualquer maneira.

 

O laboratório de Van Eenennaam visa criar um touro com uma cópia extra de SRY editada em seu cromossomo X para que as filhas acabem com ele. No dia em que visitei, Owen relatou o primeiro passo: adicionar SRY a um cromossomo X em células masculinas da pele. Para ganhar vida, Van Eenennaam precisa criar uma edição semelhante em um embrião de gado. Se isso não funcionar, ela pode usar uma célula de pele na placa de Petri de Owen para fazer um touro por clonagem.

 

Os criadores de gado já têm uma maneira de criar apenas machos. Uma vez que uma célula de esperma com um cromossomo Y tem um pouco menos de DNA do que a sua contraparte X e, portanto, é mais leve, o sêmen de touro contendo essas células pode ser separado por peso. O sêmen masculino é vendido em catálogos.

 

Mas os touros terminadores podem ser uma solução melhor. A inseminação artificial é utilizada em apenas cerca de 4 por cento do gado bovino devido ao esforço envolvido na erradicação do intervalo, na coleta de vacas e na sua gravidez. Van Eenennaam acha que seus touros masculinos apenas seriam menos caros.

 

"Um touro é muito melhor ao fazê-lo do que nós", diz ela. "E ele gosta muito mais". 

 

Fonte: MIT Technology Review

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